Mencari Keseimbangan Baru untuk Kebijakan AS di Timur Tengah

Mencari Keseimbangan Baru untuk Kebijakan AS di Timur Tengah – Krisis yang sedang berlangsung di Afghanistan telah menimbulkan kekhawatiran tentang bagaimana Amerika Serikat dapat mengelola dan menyeimbangkan kepentingan dan nilai-nilainya dengan baik di tempat-tempat rumit di seluruh dunia. Dampak dari peristiwa di Afghanistan akan berdampak pada pendekatan Amerika di wilayah penting lainnya di dunia, termasuk Timur Tengah. Seperti langkah-langkahnya baru-baru ini di Afghanistan, pemerintahan Biden telah mengisyaratkan bahwa pihaknya berusaha untuk mengurangi keterlibatan militernya di Timur Tengah yang lebih luas.

Mencari Keseimbangan Baru untuk Kebijakan AS di Timur Tengah

 Baca Juga : Bisakah Vermont Menjadi Contoh untuk Negara Bagian Amerika Serikat Lainnya

irregulartimes – Enam bulan pertama pemerintahan Biden di Timur Tengah berfokus pada pembatasan keterlibatan langsung AS di kawasan itu, alih-alih memprioritaskan respons pandemi COVID-19 dan krisis ekonomi di dalam negeri sambil mulai mengatasi tantangan global utama seperti perubahan iklim dan persaingan dengan China dan Rusia. Satu mantra umum di antara beberapa anggota tim Timur Tengah yang baru dalam pemerintahan Biden adalah “tidak ada lagi negara yang gagal,” yang menunjukkan tujuan sederhana dan pragmatis untuk kebijakan AS di wilayah tersebut. Pendekatan baru ini lebih berhati-hati daripada upaya pemerintah sebelumnya di Timur Tengah, yang mengambil risiko dalam kebijakannya terhadap Iran dan mengirimkan sinyal yang jelas beragam tentang postur keseluruhan Amerika di kawasan itu.

Melihat ke depan untuk enam bulan ke depan dan seterusnya, Amerika Serikat kemungkinan akan menghadapi tantangan di dua bidang utama. Pertama, diplomasi dengan Iran atas kebangkitan kesepakatan nuklir belum menghasilkan terobosan pada saat Iran dan kuasanya terus mengancam pasukan AS dan mitra AS. Kekuatan-kekuatan ini terus merusak stabilitas di bagian-bagian penting Timur Tengah, termasuk Irak, Suriah, Lebanon, Yordania, Israel, wilayah Palestina, dan Yaman. Kedua, ketegangan yang ada antara Israel dan beberapa tetangganya, termasuk Hamas di Jalur Gaza, Hizbullah di Lebanon, dan berbagai kelompok yang beroperasi dari wilayah Suriah, dapat meletus menjadi konflik yang lebih luas.

Namun tantangan terbesar yang muncul yang dihadapi kawasan ini tetap merupakan tantangan keamanan manusia kronis yang mengancam akan menghasilkan kekerasan dan kerusuhan yang lebih besar lagi. Pertama di antaranya adalah pandemi COVID-19 yang belum selesai. Selain itu, musim panas ini menyaksikan rekor gelombang panas yang menyebabkan kekurangan listrik yang meluas di negara-negara utama di Timur Tengah yang sudah mengalami layanan dan tata kelola yang buruk yang terhambat oleh korupsi endemik. Lebih jauh lagi, krisis iklim yang mengancam telah menghasilkan tantangan yang lebih akut untuk keamanan air di tempat-tempat seperti Iran. Terakhir, defisit luas dalam kebebasan di sebagian besar Timur Tengah dan Afrika Utara—yang tetap didominasi oleh pemerintah otokratis—menimbulkan tantangan besar lainnya untuk tujuan mendukung demokrasi dan hak asasi manusia.

Sejak awal, pemerintahan Biden berusaha untuk mengutamakan diplomasi dengan bekerja dengan mitra Eropa dan kekuatan global lainnya untuk melibatkan kembali Iran dalam pembicaraan diplomatik yang bertujuan menghidupkan kembali kesepakatan nuklir 2015. 1 Ini juga menunjuk utusan khusus yang ditugaskan untuk mengakhiri konflik di Yaman dan Libya serta satu untuk mengatasi berbagai masalah di Tanduk Afrika. Upaya itu semua melibatkan pemain regional seperti Arab Saudi, Mesir, Qatar, dan Uni Emirat Arab (UEA). Musim panas ini Biden menjamu para pemimpin Yordania, Irak, dan Israel. Selain itu, sekretaris Negara dan Pertahanan Biden dan tim Timur Tengah masing-masing mulai melibatkan para pemimpin dan pejabat di Israel, Mesir, Arab Saudi, dan mitra kunci lainnya untuk mengoordinasikan pendekatan baru di kawasan tersebut.

Pemerintahan Biden juga mengisyaratkan niatnya untuk menyeimbangkan kembali postur militer Amerika di wilayah operasi Komando Pusat saat melakukan tinjauan postur global. Langkah paling signifikan yang dibuat oleh pemerintah di wilayah operasi yang lebih luas ini adalah penarikan pasukan sepenuhnya dari Afghanistan, sebuah upaya yang datang dengan komplikasi besar yang masih dikelola oleh Amerika Serikat. Selain itu, pemerintahan Biden memposisikan ulang aset dan peralatan militer dari bagian-bagian penting Timur Tengah. Dan bahkan ketika pemerintah berusaha untuk menyeimbangkan kembali pendekatannya, ia melakukan serangan militer terhadap musuh yang mengancam pasukan AS dan negara-negara mitra di seluruh kawasan, termasuk serangan terhadap milisi yang didukung Iran di Irak dan Suriah.

Konflik Mei antara Israel dan Hamas menarik Amerika Serikat lebih langsung ke masalah Israel-Palestina daripada yang direncanakan pemerintah Biden pada awalnya. Kebuntuan politik yang berkepanjangan di Israel dan perpecahan yang terus berlanjut di antara orang-orang Palestina menyebabkan pemerintahan ini mengadopsi pendekatan terkendali yang melibatkan pembaruan beberapa bantuan AS yang dihentikan oleh pemerintahan sebelumnya dan memulai kembali kontak diplomatik dengan para pemimpin Otoritas Palestina. Krisis yang meletus pada bulan Mei menarik Amerika Serikat untuk berperan bekerja dengan aktor-aktor regional utama seperti Mesir dan mengambil langkah-langkah praktis untuk mengakhiri konflik. Tetapi lingkungan saat ini di front Israel-Palestina terus menghadapi tantangan dari kesenjangan besar dalam keamanan dasar manusia, termasuk pandemi yang sedang berlangsung.

Singkatnya, kondisi yang menghasilkan pemberontakan rakyat di bagian-bagian penting Timur Tengah dan Afrika Utara pada tahun 2011 tetap ada, karena tuntutan ekonomi, sosial, politik, dan keamanan manusia yang berlebihan dapat memicu gerakan untuk perubahan dan menghasilkan ketidakstabilan. Tantangan-tantangan ini memberikan kesempatan bagi Amerika Serikat untuk menyusun kembali keterlibatannya secara keseluruhan dengan Timur Tengah untuk menempatkan prioritas yang lebih tinggi pada diplomasi yang didukung oleh strategi keamanan yang seimbang, dengan fokus yang lebih kuat pada isu-isu keamanan manusia yang lebih luas yang akan berdampak pada kawasan dan tak terhindarkan mempengaruhi sistem internasional yang lebih luas.

Laporan singkat ini menyoroti tindakan pemerintahan Biden di Timur Tengah dan Afrika Utara dalam enam bulan pertama di lima bidang utama: keamanan manusia, resolusi konflik, Iran, urusan Arab-Israel, dan postur dan keterlibatan militer AS secara keseluruhan di wilayah tersebut. Ini memberikan penilaian di mana administrasi telah berhasil sejauh ini dan di mana itu gagal. Selain itu, ringkasan ini melihat ke depan tantangan yang akan dihadapi kawasan ini ke depan.

Keamanan manusia

Pemerintahan Biden memberikan bantuan COVID-19 yang ditargetkan dan bantuan lain yang ditujukan untuk membantu orang-orang di wilayah tersebut dan mendukung pemerintah-pemerintah utama tertentu. Langkah-langkah awal ini dibayangi oleh krisis seperti konflik musim semi antara Israel dan Hamas dan diplomasi serta ketegangan dengan Iran. Namun, langkah yang dibuat oleh pemerintahan Biden di bidang keamanan manusia merupakan langkah penting untuk melibatkan orang-orang di kawasan itu dan mengatasi kekhawatiran yang berdampak pada keamanan regional dan dinamika politik.

Tanggapan COVID: Prioritas kebijakan domestik dan global dengan tindakan spesifik di Timur Tengah dan Afrika Utara

Lebih dari 230.000 orang di Timur Tengah dan Afrika Utara telah meninggal karena COVID-19, dengan Tunisia, Iran, dan Lebanon yang paling terpukul sebagai proporsi populasi mereka. 6 Lebih dari 56,4 juta orang di wilayah tersebut telah divaksinasi penuh terhadap COVID-19, dengan tingkat vaksinasi di UEA, Qatar, Bahrain, dan Israel pada 60 persen dan lebih tinggi.

Amerika Serikat telah menyediakan lebih dari 3 juta dosis vaksin COVID-19 ke negara-negara di kawasan itu. Tunisia menerima 1 juta dosis Moderna melalui COVAX—mekanisme distribusi vaksin internasional—serta 200.000 dosis Pfizer yang dikirimkan berdasarkan kontrak swasta dengan pemerintah Tunisia; 500.000 dosis Pfizer telah dikirim langsung ke Yordania; 500.000 dosis Pfizer telah dikirimkan ke Irak melalui COVAX; 500.000 dosis Moderna telah dikirimkan ke Tepi Barat dan Gaza melalui COVAX; dan 302.400 dosis Johnson dan Johnson telah dikirim ke Maroko melalui COVAX. 8 Pada bulan Agustus, Departemen Luar Negeri AS mengumumkan bahwa mereka telah memberikan 151.200 dosis vaksin Johnson dan Johnson kepada orang-orang Yaman.

Keterlibatan ekonomi dan bantuan: Memulai kembali beberapa program dan memulai upaya baru
Pemerintahan Biden mengembalikan lebih dari $250 juta bantuan kepada Palestina yang dipotong oleh pemerintahan Trump; $183 juta untuk Badan Bantuan dan Pekerjaan PBB; $150 juta untuk bantuan ekonomi; dan $15 juta untuk tanggap darurat COVID-19.

Korporasi Pengembangan Keuangan Internasional AS mengumumkan peluncuran Inisiatif Investasi Bersama untuk Perdamaian, sebuah program baru yang dibuat oleh Nita M. Lowey Kemitraan Timur Tengah untuk Undang-Undang Perdamaian yang akan berfokus pada promosi investasi di usaha kecil dan menengah milik Palestina yang bekerja dengan mitra Amerika dan Israel.

Pada awal Agustus, pemerintahan Biden mengumumkan bantuan ekonomi tambahan sebesar $100 juta ke Lebanon dan $165 juta sebagai tambahan bantuan kemanusiaan ke Yaman.

Perubahan iklim: Menanam benih untuk kerja sama di masa depan
Rekor gelombang panas melanda Timur Tengah musim panas ini, dengan suhu mencapai lebih dari 120 derajat Fahrenheit di Kuwait, Oman, UEA, Arab Saudi, Irak, dan Iran selama musim panas.

Jaringan listrik tua dan terabaikan layu di bawah dengar ini, dengan pemadaman listrik dan kekurangan air yang menyebabkan protes di Iran, Irak, dan Lebanon.

Utusan Khusus Presiden untuk Iklim John Kerry melakukan perjalanan ke wilayah tersebut, mengunjungi UEA pada awal April untuk menghadiri forum iklim regional di Abu Dhabi dan melakukan perjalanan ke UEA, Arab Saudi, dan Mesir pada bulan Juni untuk membahas masalah iklim dan energi terbarukan dengan ketiganya. negara. Mesir akan menjadi tuan rumah COP27, iterasi berikutnya dari Konferensi Perubahan Iklim PBB.

Para pemimpin Israel, Arab Saudi, dan UEA diundang ke KTT iklim virtual April oleh Presiden Biden. Pada KTT tersebut, Amerika Serikat dan UEA sepakat untuk membuat Misi Inovasi Pertanian untuk Iklim—sebuah inisiatif yang akan diluncurkan secara resmi pada KTT COP26 di Glasgow dan mencakup Israel—sementara Qatar dan Arab Saudi sepakat untuk membentuk Forum Produsen Net-Zero bersama dengan kementerian energi Amerika Serikat, Kanada, dan Norwegia.

Hak Asasi Manusia: Menyuarakan dukungan sebagai prioritas, menunggu tindakan besar
Selama enam bulan pertama pemerintahan Biden menjabat, sejumlah pemerintah Timur Tengah yang represif membebaskan aktivis politik dan juru kampanye hak asasi manusia dari penjara. Aktivis hak-hak perempuan Saudi Loujain al-Hathloul, misalnya, dibebaskan dari penjara pada Februari, begitu pula dua aktivis lainnya dengan kewarganegaraan Amerika. Pada pertengahan Juli, pihak berwenang Mesir membebaskan tiga aktivis dan tiga jurnalis beberapa hari setelah kritik hak asasi manusia dari Departemen Luar Negeri AS. 17 Diplomasi AS yang tenang adalah bagian dari upaya untuk mendapatkan pembebasan ini.

Resolusi konflik

Pemerintahan Biden mulai menjabat berusaha untuk menurunkan ketegangan di seluruh wilayah, dan telah aktif di arena diplomatik di Yaman, Libya, dan Tanduk Afrika. Ini telah mengambil langkah-langkah sederhana untuk terlibat dalam konflik Suriah, dengan fokus pada pengiriman bantuan kemanusiaan.

Yaman: Menandakan perdamaian sebagai prioritas tetapi menemukan jalur diplomatik sulit untuk dinavigasi

Pemerintahan Biden menunjuk diplomat veteran Tim Lenderking sebagai utusan khusus untuk Yaman dan secara terbuka menyatakan bahwa mereka mengakhiri dukungan AS untuk “operasi ofensif” yang dilakukan oleh koalisi pimpinan Saudi di Yaman, meskipun masih belum jelas bagaimana hal ini didefinisikan. Pemberi pinjaman telah bolak-balik ke wilayah itu beberapa kali dalam upayanya untuk mengakhiri pertempuran, terutama mengamati pada awal Juni bahwa Houthi “memikul tanggung jawab besar karena menolak untuk terlibat secara berarti dalam gencatan senjata.” Namun, upaya kebijakan ini tidak membawa konflik lebih dekat ke penyelesaian.

Libya: Bekerja menuju stabilitas yang lebih besar dan keterlibatan politik yang diperbarui
Pemerintahan Biden menunjuk Duta Besar AS untuk Libya Richard Norland sebagai utusan khusus untuk Libya, sementara Menteri Luar Negeri Antony Blinken berpartisipasi dalam Konferensi Berlin Kedua tentang Libya. Konferensi dan diskusi bilateral berikutnya menegaskan kembali dukungan AS dan internasional untuk pemilihan nasional Desember yang direncanakan. Sementara tentara bayaran asing belum meninggalkan negara itu sebagaimana diatur dalam ketentuan kesepakatan gencatan senjata 2020, elemen lain—seperti pembukaan kembali jalan pesisir antara kota Misrata dan Sirte—telah maju.

Tanduk Afrika: Melibatkan diplomasi pencegahan yang bertujuan menghentikan ketegangan yang lebih luas

Pemerintahan Biden menunjuk mantan Wakil Sekretaris Jenderal PBB Jeffrey Feltman sebagai utusan khusus untuk Tanduk Afrika, yang bertugas menengahi perselisihan regional mengenai Bendungan Renaisans Besar Ethiopia dan konflik Tigray. 20
Menteri Luar Negeri Blinken memberlakukan pembatasan visa pada individu yang terlibat dalam pertempuran di Tigray serta “pembatasan luas pada bantuan ekonomi dan keamanan ke Ethiopia,” sementara Badan Pembangunan Internasional AS mengumumkan pemberian tambahan $ 149 juta dalam bantuan kemanusiaan. untuk wilayah.

Konflik Tigray terus meningkat, dengan pemerintah Ethiopia memobilisasi paramiliter meskipun ada seruan internasional untuk negosiasi. Mesir dan Sudan sama-sama meminta intervensi Dewan Keamanan PBB atas Bendungan Renaisans Besar Ethiopia, dengan mengatakan negosiasi dengan Ethiopia mengenai proyek tersebut telah gagal.

Suriah: Tidak ada perubahan strategis besar

Di Dewan Keamanan PBB, Amerika Serikat memimpin upaya diplomatik yang berhasil untuk memperbarui mekanisme bantuan kemanusiaan lintas batas Suriah untuk satu tahun tambahan. Selain itu, Menteri Luar Negeri Blinken mengumumkan bantuan kemanusiaan tambahan sebesar $436 juta untuk warga Suriah di Suriah dan negara-negara tetangga. Suriah tetap terbagi antara rezim Assad; sebuah kantong di sekitar Idlib yang dijalankan oleh kelompok yang berafiliasi dengan al-Qaida; zona Turki di sepanjang perbatasan utara; dan zona Kurdi yang didukung AS di timur laut negara itu.

Iran: Diplomasi dan ketegangan keamanan regional

Pemerintahan Biden telah menjadikan bergabung kembali dengan kesepakatan nuklir 2015 dengan Iran sebagai pilar utama pendekatannya ke Timur Tengah dan membuat beberapa kemajuan signifikan menuju tujuan itu dalam pembicaraan tidak langsung awal tahun ini. Namun, ia juga harus menghadapi peran keamanan Iran yang terus mengganggu stabilitas di seluruh kawasan.

Pembicaraan tidak langsung untuk menghidupkan kembali kesepakatan nuklir dimulai di Wina pada 6 April. Meskipun beberapa kemajuan telah dilaporkan pada pertengahan Juni, Iran menunda pembicaraan sampai setelah presiden baru Iran, Ebrahim Raisi, menjabat pada Agustus.

Pada bulan Februari dan Juni, militer AS melakukan dua rangkaian serangan udara terhadap milisi yang didukung Iran di Irak dan Suriah sebagai pembalasan atas serangan roket dan pesawat tak berawak oleh milisi tersebut terhadap fasilitas militer AS di Irak. Baru-baru ini, Amerika Serikat, Inggris, dan Israel menganggap Iran bertanggung jawab atas serangan pesawat tak berawak mematikan terhadap sebuah kapal tanker minyak di lepas pantai Oman.

Menteri Luar Negeri Blinken dan Penasihat Keamanan Nasional Jake Sullivan bertemu dengan aktivis Iran-Amerika Masih Alinejad setelah Departemen Kehakiman mendakwa empat pejabat Iran dengan rencana untuk menculiknya.

Pejabat administrasi Biden telah memperingatkan bahwa pembicaraan nuklir dengan Iran tidak dapat berlangsung selamanya, dengan Iran selanjutnya melanggar ketentuan kesepakatan nuklir 2015 dan melarang inspektur dari pabrik pengayaan utama di Natanz.

Urusan Arab-Israel: Manajemen krisis membayangi pembukaan regional yang lebih luas
Tidak seperti pendahulunya, pemerintahan Biden memasuki kantor tanpa rencana ambisius di front Arab-Israel selain membatalkan kebijakan negatif pemerintahan Trump. Pertempuran di Gaza pada bulan Mei memaksa pemerintah untuk lebih memperhatikan konflik Israel-Palestina, dan munculnya pemerintahan baru Israel memiliki potensi untuk mengatur ulang hubungan bilateral.

Pemerintahan Biden mengumumkan bantuan sekitar $388,5 juta kepada Palestina, termasuk dimulainya kembali pemotongan dana oleh pemerintahan sebelumnya. Pendanaan ini termasuk $183 juta untuk Badan Bantuan dan Pekerjaan PBB; $150 juta untuk bantuan ekonomi; dan $38 juta untuk bantuan kemanusiaan.

Selama konflik terbaru di Gaza, pemerintahan Biden terlibat dalam diplomasi diam-diam dengan Israel dan Mesir untuk mewujudkan gencatan senjata setelah 11 hari pertempuran. Biden berkonsultasi dengan Presiden Otoritas Palestina Mahmoud Abbas dan mengirim Menteri Luar Negeri Blinken ke Israel, Tepi Barat, Yordania, dan Mesir.

Pemerintah baru Naftali Bennett-Yair Lapid di Israel telah mengambil langkah-langkah untuk meningkatkan hubungan dengan Yordania, dan pengadilan Israel telah berusaha untuk membuat kompromi di lingkungan Sheikh Jarrah di Yerusalem Timur—titik nyala untuk pertempuran musim semi lalu. Presiden Otoritas Palestina Abbas menghadapi tantangan politik baru di dalam negeri setelah kematian seorang pembangkang Tepi Barat dalam tahanan pasukan keamanan Palestina.

Kunjungan Perdana Menteri Israel Naftali Bennett yang baru pada bulan Agustus ke Washington, DC, untuk bertemu dengan Presiden Joe Biden bertujuan untuk menempatkan hubungan bilateral pada jalur yang lebih mulus daripada yang telah mereka lakukan selama dekade terakhir. Segera setelah kunjungan ini, Menteri Pertahanan Israel Benny Gantz bertemu dengan Presiden Palestina Mahmoud Abbas dalam upaya untuk meningkatkan hubungan dan koordinasi antara Otoritas Palestina dan Israel. Pertemuan ini mewakili jenis pendekatan selangkah demi selangkah yang kemungkinan akan diadopsi oleh pemerintahan Biden dalam menangani hubungan Israel-Palestina.

Militer AS: Mulai memposisikan ulang di kawasan saat masih terlibat dalam respons ancaman
Dengan konsensus luas di kalangan kebijakan luar negeri bahwa Timur Tengah tidak memiliki kepentingan strategis Eropa atau kawasan Asia-Pasifik, pemerintahan Biden telah mengambil langkah awal untuk mengurangi dan membenarkan kehadiran militer Amerika di kawasan itu. Pada saat yang sama, bagaimanapun, telah meluncurkan serangan terhadap milisi yang didukung Iran di Irak dan Suriah sambil memanfaatkan pangkalan Amerika di Teluk untuk melakukan evakuasi udara dari Afghanistan.

Presiden Biden dan Perdana Menteri Irak Mustafa al-Kadhimi sepakat untuk secara resmi mengakhiri “misi tempur” militer AS di Irak pada akhir tahun 2021. Namun, hanya sedikit tentara AS yang akan meninggalkan Irak dan sebagian besar akan tetap berada di negara itu untuk misi pelatihan dan penasehatan.

Menteri Pertahanan Lloyd Austin menarik setidaknya 11 baterai rudal Patriot dan THAAD dari Irak, Kuwait, Yordania, dan Arab Saudi sejak awal pemerintahan Biden. Pada saat yang sama, militer AS menjalin perjanjian awal dengan Arab Saudi untuk akses ke pangkalan di barat negara itu. 32
Pada bulan Februari, Sekretaris Austin meluncurkan tinjauan postur global yang lebih luas untuk “memastikan jejak anggota layanan Amerika di seluruh dunia berukuran benar dan mendukung strategi.”