Kam. Des 8th, 2022

Profil Publik Dari Sekretaris Kesehatan Biden, Pekan lalu Presiden Joe Biden meluncurkan rencana terbaru pemerintahannya untuk memerangi Covid-19 di National Institutes of Health. Tetapi orang yang mengawasi NIH dan seluruh badan yang bertugas memerangi pandemi tidak hadir: Sekretaris Layanan Kesehatan dan Kemanusiaan Xavier Becerra .

Sebelum Becerra dikonfirmasi tahun ini, dia mengatakan kepada para senator bahwa memerangi pandemi akan menjadi prioritas utamanya.

Selama sidang konfirmasi Senat Becerra pada bulan Februari, Ron Wyden, D-Ore., Mencatat tantangan ganda dari pandemi dan sistem perawatan kesehatan yang tegang “sampai batas maksimal,” memberi tahu Becerra, “Mungkin tidak ada pekerjaan dengan taruhan lebih tinggi di cabang eksekutif di luar kepresidenan.”

Becerra, mantan jaksa agung California dan anggota Kongres selama 12 periode, menjabat pada akhir Maret . Namun sejak dilantik, dia belum muncul di Gedung Putih atau media briefing Covid. Kunjungan pertamanya ke NIH adalah delapan bulan setelah bekerja, menurut buletin NIH online.

Ditanya apakah Becerra diundang ke acara NIH, juru bicara Gedung Putih Chris Meagher tidak menjawab secara langsung. Dia berkata: “Sekretaris Becerra memimpin sebuah lembaga yang menangani beberapa masalah paling kritis yang dihadapi negara kita saat ini, termasuk mengatasi kebebasan reproduksi, berjuang untuk menurunkan harga obat resep dan memperluas akses ke perawatan kesehatan berkualitas tinggi dan terjangkau. Sekretaris telah menjadi mitra yang kuat bagi Gedung Putih dalam sejumlah masalah penting, termasuk tim respons Covid kami. Kami lebih kuat karena kepemimpinannya.”

Menurut irregulartimes.com Percakapan dengan enam mantan pejabat senior kebijakan kesehatan dari pemerintahan Demokrat dan Republik, serta tiga orang yang akrab dengan kegiatan badan tersebut, mengungkapkan bahwa mereka bingung mengapa kepemimpinan Becerra, seperti yang dikatakan beberapa dari mereka, “tidak terlihat.”

Becerra menolak tuduhan itu, mengatakan dalam sebuah wawancara telepon bahwa dia fokus pada pekerjaan dan bukan pada peningkatan profilnya.

“Hal terbaik yang dapat saya katakan kepada Anda,” katanya, “adalah bahwa itu bukan profil, itu hasil, yang diperhitungkan, dan pada akhirnya, jika kita melakukan ini dengan benar, jika kita fokus pada misi dan jika kami didorong oleh hasil, kami akan menyelamatkan nyawa. Saya menduga itu akan membantu bukan hanya profil saya, tetapi juga profil HHS dan administrasi ini dalam menangani Covid.”

Becerra mencontohkan keberhasilan seperti jumlah orang yang divaksinasi, penurunan angka kematian akibat Covid dibandingkan tahun lalu dan rekor jumlah orang yang telah mendaftar asuransi kesehatan melalui Undang-Undang Perawatan Terjangkau.

Umpan Twitter dan acara publik Becerra menunjukkan seorang anggota Kabinet yang sibuk yang telah melakukan perjalanan ke setidaknya 20 negara bagian sejak Maret membicarakan prioritas pemerintah, seperti Rencana Penyelamatan Amerika, dan menjawab pertanyaan dari wartawan lokal.

Seorang juru bicara HHS mengatakan Becerra fokus pada hal-hal berikut: “membantu mengakhiri pandemi Covid-19, mengurangi biaya perawatan kesehatan, memperluas akses ke perawatan kesehatan, mengatasi kesenjangan kesehatan, memperkuat kesehatan perilaku.”

Becerra belum mengadakan jumpa pers di mana media nasional dapat mengajukan pertanyaan tentang semua mata pelajaran, menurut pengaduan yang dikirim kepadanya akhir bulan lalu oleh Asosiasi Jurnalis Perawatan Kesehatan. Surat itu mengatakan lembaga dan program yang diawasi Becerra, termasuk Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, NIH dan Medicare, membuat keputusan “yang mempengaruhi kehidupan hampir semua orang Amerika,” dan mereka mencatat bahwa pendahulunya, Alex Azar, mengadakan konferensi pers.”

“Anda belum mengadakan konferensi pers terbuka di Washington, DC, di mana Anda menjawab pertanyaan tentang berbagai topik,” kata surat itu. “Meskipun anggota kami menghargai bahwa Anda telah membuat diri Anda tersedia di jalan, tidak semua orang memiliki akses ke acara tersebut.”

Dalam rilis berita yang menyertai surat itu, Felice Freyer, presiden asosiasi jurnalis, mengatakan, “Sudah waktunya bagi Sekretaris Becerra untuk keluar dari persembunyiannya.”

Juru bicara Becerra, Sarah Lovenheim, asisten sekretaris untuk urusan publik, membantah kurangnya ketersediaan media, mengatakan Becerra “biasanya muncul di TV nasional dan/atau radio mingguan,” menambahkan: “Penampilan radio nasional terakhirnya adalah Jumat lalu, dengan NPR’s ‘Semua hal dipertimbangkan.’ Covid-19 adalah fokusnya, seperti halnya sebagian besar keterlibatan medianya.

“Dia telah mengadakan setidaknya satu panggilan pers atau konferensi pers hampir setiap minggu sejak bulan pertamanya menjabat,” kata Lovenheim. “Telepon pers terakhirnya adalah enam hari yang lalu tentang komitmen global kami untuk mengatasi pandemi; panggilan pers berikutnya adalah terkait dengan strategi pencegahan overdosis kami.”

Baca Juga : Ribuan Orang Berdemonstrasi di Mahkamah Agung Amerika Serikat

Lovenheim mengatakan Becerra melakukan percakapan meja bundar dengan para pemimpin negara bagian dan lokal, mengunjungi pusat kesehatan masyarakat dan telah “mengundang media untuk bergabung dengan tim respons lonjakan Covid-19 kami saat mereka bermitra dengan tim kesehatan masyarakat setempat di tempat-tempat seperti Las Vegas untuk memperlambat penyebaran virus.”

Ketika dia ditanya dalam wawancara telepon tentang mengadakan briefing dan membuat dirinya tersedia untuk media nasional, Becerra mengutip tiga wawancara televisi yang dia lakukan Kamis di Telemundo, CNN en Espaol dan Univision. “Kami terus-menerus di luar sana, [tetapi], Anda tahu, dengan segala sesuatu yang berputar-putar, kami tidak mendapatkan semua perhatian,” katanya. “Itu cerita lain. Itu benar-benar terserah Anda semua apa yang akan dibahas. Tapi kita di luar sana. Saya dapat memberi tahu Anda bahwa sepanjang minggu ini saya telah melakukan sesuatu di media. ”

Paul Mango, yang merupakan wakil kepala staf untuk Azar, sekretaris HHS administrasi Trump, mengatakan dia terkejut bahwa Becerra tidak berbicara di acara NIH minggu lalu dan memperkenalkan Biden. “Seolah-olah dia dalam program perlindungan saksi,” katanya.

‘Di mana pun Anda membutuhkan saya di lapangan, saya ada di sana’

Mengingat bahwa memerangi Covid adalah prioritas pertama Biden dalam menjabat, sebuah arsitektur telah ditetapkan di Gedung Putih untuk mengatasi pandemi pada saat Becerra menjadi sekretaris pada bulan Maret. Tim respons Covid Gedung Putih, yang dipimpin oleh Jeffrey Zients, termasuk pakar kesehatan terkenal seperti Dr. David Kessler, mantan komisaris Food and Drug Administration.

Di awal masa jabatannya, Becerra membahas respons Covid dalam wawancara jaringan dan menekankan pentingnya memakai masker. Tetapi pada bulan Mei, dia telah mengambil kursi belakang dari orang lain ketika datang ke Covid.

Menanggapi pertanyaan tentang ketidakhadiran Becerra dari pengarahan Covid dan Gedung Putih, seorang pejabat HHS mengatakan: “Di HHS, kami mengikuti sains dan bimbingan para ahli kesehatan masyarakat kami. Pendekatan ini sangat penting, demi menyelamatkan nyawa sebanyak mungkin. Sekretaris memberi tahu presiden sejak awal – di mana pun Anda membutuhkan saya di lapangan, saya ada di sana.

Seorang pejabat lembaga mengatakan HHS memainkan “peran penting dalam membantu memerangi pandemi — mulai dari mengerahkan tim respons lonjakan di titik-titik panas di seluruh negeri hingga mengesahkan dan mendistribusikan vaksin di AS dan di seluruh dunia hingga mendidik masyarakat tentang keamanan dan kemanjuran vaksin. .”

“Tidak ada hari berlalu di mana tidak ada upaya sepanjang waktu,” kata pejabat itu.

Baca Juga : Bush dan Dole: Sebuah persaingan politik selama berabad-abad

Seorang pejabat senior pemerintahan saat ini menggambarkan peran Becerra sebagian besar sebagai “di belakang layar” dan mencatat bahwa ia bergabung dengan pemerintahan lebih lambat dari yang lain, dua bulan setelah Biden dilantik. Ketika dia tiba, kata pejabat itu, Gedung Putih telah meningkatkan tim internal Covid-nya dan Becerra menangani masuknya anak-anak migran tanpa pendamping yang tiba-tiba di perbatasan, yang perawatannya diawasi oleh HHS.

Pada bulan Mei, ditemukan bahwa anak-anak imigran ditahan di dalam bus semalaman di luar fasilitas HHS sebelum mereka dikirim ke anggota keluarga mereka. NBC News telah melaporkan bahwa Gedung Putih “sangat marah” tentang situasi tersebut.

Pejabat senior saat ini mengatakan bahwa Becerra semakin terlibat dalam tiga atau empat bulan terakhir. Sejauh menyangkut Covid, kata pejabat itu, Gedung Putih sengaja memilih profesional medis sebagai wajah tanggapan. Para pejabat mengatakan kurangnya profil publik Becerra bukanlah indikasi bahwa ada masalah. “Dia mengurutkan bebek-bebek mereka sebelum barang-barang itu sampai ke sini,” kata pejabat itu.

‘Kesempatan yang hilang’

Seorang pejabat kesehatan senior dalam pemerintahan Obama yang tidak ingin disebutkan namanya mengatakan, “Fakta bahwa dia tidak terlihat sangat mencolok,” mengatakan bahwa komunitas kesehatan masyarakat telah menghadapi tantangan yang belum pernah terjadi sebelumnya tahun ini dan bahwa badan tersebut, yang memiliki 80.000 karyawan , dapat mengambil manfaat dari profil publik yang lebih besar.

Pejabat tinggi kebijakan kesehatan Obama lainnya mengatakan profil rendah Becerra adalah “cukup aneh” dan “kehilangan kesempatan untuk berkomunikasi dengan komunitas Hispanik.” Pejabat itu mengingat bahwa sekretaris HHS sebelumnya Kathleen Sebelius dan Sylvia Burwell mempertahankan profil yang jauh lebih tinggi selama wabah flu H1N1 dan Ebola, masing-masing, dengan mengatakan, “Mereka ada di luar sana sepanjang waktu.”

Mantan pejabat Obama lainnya mengatakan Becerra sangat disukai oleh stafnya, tetapi pejabat itu mengatakan ketidakhadirannya dari peristiwa Covid adalah hal yang tidak biasa. “Biasanya Anda melihat seorang sekretaris yang akan mendorong dan mendorong dan mengarahkan pembicaraan,” kata mantan pejabat itu.

NBC News meminta kalender Becerra dari kantor pers HHS, tetapi kantor tersebut menunda staf Kebebasan Informasi dari agensi tersebut. NBC News mengajukan permintaan Freedom of Information Act untuk jadwal Becerra pada awal Oktober. Anggota staf FOIA menjawab bahwa jadwal akan dirilis pada akhir November. Pekan lalu, staf mendorong timeline kembali ke akhir Desember.

Seorang pejabat administrasi mengatakan Becerra telah sibuk menerapkan banyak kebijakan Covid yang berada di bawah lingkup badan tersebut. “Sementara presiden mengartikulasikan visinya, kami bertanggung jawab untuk menerapkan sebagian besar dari itu,” kata pejabat itu. “Jika Anda bertanya kepadanya apa prioritas utama kami, itu adalah Covid.”

Pekerjaan telah berubah

Beberapa veteran HHS mengatakan bahwa profil rendah Becerra bukanlah kesalahannya dan pekerjaan itu sendiri yang telah berubah, dengan kekuatan agensi semakin terpusat pada satu sub-agen besar, Centers for Medicare & Medicaid Services, atau CMS.

Dalam permintaan anggaran Biden tahun 2022 senilai $1,7 triliun untuk HHS, 80 persen adalah pendanaan wajib untuk Medicare dan Medicaid, program yang menyentuh kehidupan hampir setengah dari semua orang Amerika. Setelah Undang-Undang Perawatan Terjangkau disahkan, CMS semakin penting.

Jika inisiatif Build Back Better Biden disahkan, CMS akan mengambil peran yang bahkan lebih signifikan dalam mengelola investasi perawatan kesehatan baru yang oleh sebagian orang dianggap sebagai perluasan perawatan kesehatan terbesar dalam satu dekade.

“Departemen bukan lagi peran operasional, sungguh. Ini adalah posisi boneka. Anda berkeliling dan memberikan pidato,” kata seorang mantan pejabat senior Trump, yang menambahkan bahwa “tidak masuk akal” bahwa kepala CMS harus menjalankan keputusan melewati sekretaris HHS.